Rox -

24 juin 2019

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United States of America

OUEST AMERICAIN...LES VILLES (LA, SF, LV)

Pendant notre road trip de 3 semaines dans l'ouest américain, nous avons eu l'occasion de passer un peu de temps dans les 3 grandes villes suivantes: Los Angeles, San Francisco et Las Vegas.

LOS ANGELES

Nous sommes donc arrivés à Los Angeles et avons décidé de se donner 3 jours pour avoir une idée de la ville!

Jour 1

Après avoir passé la nuit dans un motel (le Glen Capri) nous nous levons hyper tôt (5h du mat') à cause du décalage horaire! Nous en profitons pour aller admirer le lever du soleil sur la ville depuis le Griffith Observatory. Avis personnel, rien de palpitant!

Nous décidons ensuite de descendre sur le fameux Hollywood Boulevard et le Walk Of Fame. Le boulevard est désert!! En même temps, on était un dimanche et il était 7h du mat'. Plutôt cool pour se garer et se balader tranquillement! Mais pour un endroit qu'on imagine effervescent à chaque seconde, il n'en était rien!

En fait ce boulevard est particulièrement interminable! On pense qu'il se limite à une certaine partie mais finalement nous n'allons pas au bout tellement c'est long!

Nous ne nous attardons pas sur le Chinese Theatre (fermé!), toujours une question d'horaires ^^!

On peut quand même apercevoir la beauté extérieure du théâtre et les empreintes laissées par certaines "stars".

Je voulais ensuite voir la maison de Walt Disney mais évidemment, nous atterrissons devant un grand portail qui cache tout! Pas d’intérêt donc!

Jour 2

Cette deuxième journée était entièrement consacrée au Parc Universal Studio.

J'avais déjà acheté les billets depuis la France à un tarif préférentiel (80 euros par personne + 20 euros de parking) .

J'avais écumé les forums afin de savoir duquel profiter et comment organiser la journée. Nous avons eu le temps de faire ce que nous voulions et avons même eu la chance de gagner un temps fou avec un fast pass qu'un mec du parc nous a donné à cause d'une erreur de ma part.

Ce parc est un mélange d'attractions à sensation et d'attractions 3D, c'est franchement sympa!

Nous profitons de notre fast pass pour gratter 1h30 de queue afin de monter dans le petit bus qui fait le tour des studios et du coup des décors de films, séries ...

Particulièrement déçue de ne pas voir Wisteria Lane qu'ils avaient déplacés quelques temps auparavant! Mais le reste était franchement cool et j'ai pu voir la maison de la série Bates Motel, minuscule en réalité! Ça nous a permis de se rendre compte que les décors de certains films et séries qu'on aimait beaucoup étaient juste des trucs en carton pâte! Ça nous a également permis de voir comment certaines scènes étaient tournées (incendies, éboulement, inondation...)

Nous nous préparons ensuite à aller voir un spectacle d'effets spéciaux l'après midi (avec un bassin d'eau, du feu, des cascades...). C'était juste dinguissime!!

Nous décidons d'aller, le soir, en éclaireur repérer le côté des plages qu'on est sensés aller voir le lendemain et en profiter pour manger un truc! Nous devons emprunter un espèce de sous terrain flippant où les sdf et les drogués traînent! C'est triste et flippant à la fois!

Jour 3

Nous profitons d'une partie de notre journée pour aller du côté des plages. Santa Monica:

Le mélange entre les gens qui pêchent et les sportifs ultra musclés qui entretiennent leur corps sur la plage est saisissant! On se croirait dans une série tv! L'eau est trop froide pour moi, je ne m'y risque pas mais ptichat va se baigner!

Nous nous éloignons pour aller se balader du côté de Venice Beach. Ce sont des petits canaux (d'où le nom) avec des petites maisons qui sont situés juste derrière la grande plage.

Nous poursuivons la journée à la Spadena House, une maison biscornue, une maison de sorcière en fait. C'est drôle de trouver un truc comme ça dans une ville surfaite!

Nous reprenons la voiture pour aller au Farmer's Market, s'imaginant que c'était un super chouette marché! En réalité, c'était pas super! En revanche, on a été étonné des mecs qui étaient en train de peindre de la pelouse pour que l'herbe paraisse plus verte ^^

En bref, ces 3 jours à L.A ont été très mitigés! En réalité, je dirais même que le négatif l'a emporté sur le positif! J'ai trouvé un trop gros clivage entre les très riches et les très pauvres! Le bling bling et l'apparence semblent compter plus que le reste et je n'ai trouvé aucun charme à cette ville!

SAN FRANCISCO

Nous avons consacré 3 jours à la visite de San Francisco. Nous avions déjà réservé un motel de l'autre côté du Golden Gate Bridge ( Le Marin Lodge à San Rafael pour une centaine de $ la nuit avec petit dèj. Très bien).

Jour 1

Le premier jour sera consacré à la partie nord est de la ville : Union Square, Financial District, Ferry building, Chinatown, Washington Square Park et Coit Tower. Pour accéder à tout ça, obligation de prendre notre voiture et de passer sur le fameux Golden Gate Bridge.


Jour 2

Le deuxième jour est consacré à la partie nord. Nous avions réservé quelques jours auparavant la visite de la prison d'Alcatraz pour 10h (attention, à réserver à l'avance!) pour une trentaine d'euros chacun je crois.

Sur le chemin à pied jusqu'à Alcatraz on peut observer le Golden Gate Bridge dans la brume, c'est magnifique!

La traversée en bateaux est particulièrement chouette puisqu'elle permet d'avoir une vue d'ensemble de SF d'un côté et de l'île de l'autre.

Nous voilà débarqués sur l'île pour environ 3h de visite. Une petite expo nous attend dans un premier temps puis dans le bâtiment principal un audio guide (inclus dans le prix) nous aide à nous situer et à connaitre l'histoire de la prison et les événements marquants! Dingue de voir la grande salle dans laquelle étaient accueillis les prisonniers pour la douche et l'étroitesse des cellules, la petite cour avec les gradins...

Bref, à ne louper sous aucun prétexte si vous visitez la ville!

A la sortie, un petit monsieur (Wiiliam G Baker) vend ses bouquins (Alcatraz #1259), un ancien prisonnier d'Alcatraz. J'ai acheté son bouquin, très intéressant d'avoir son point de vue sur la façon de vivre à Alcatraz (incarcéré pour vol de voiture et rébellion dans une autre prison d'où son transfert).

Nous reprenons le chemin inverse en bateau pour revenir sur la terre ferme.

Sur les quais nous tombons sur un événements pour les 50 ans de la ligue de foot américain! On entre dans l'espèce de hangars! On nous distribue des trucs à manger, on nous propose de tenter des lancers de ballon, on nous file des équipements des équipes... c'est franchement sympa et inattendu!

Nous continuons ensuite le long du port afin de se balader sur Fisherman's wharf, (zone touristique sur le port) et sur Pier 39 voir les otaries. On en profite pour manger un fish and chip's et un clam chowder, une espèce de soupe de palourdes dans du pain, c'est vraiment bon!

Nous prenons ensuite le Cable Car (tramways tirés par des câbles à l'époque mais qui restent en fonctionnement parce que c'est franchement sympa!). 7$ le ticket par personne et nous nous sommes arrêtés un arrêt plus loin seulement mais peu importe c'était cool et comme ça grimpait ça nous a économisé un peu!! ^^

Au milieu du wagon, un mec avec une paire de gants en cuir qui tire une énorme manette (espèce de frein à main géant) pour arrêter la machine!

Nous nous sommes donc arrêtés au musée du câble car (gratuit) afin de comprendre un peu plus précieusement son fonctionnement.

Nous sommes ensuite allé nous balader du côté de Russian Hill (quartier résidentiel aux très jolies maisons) et de Lombard Street (rue constituée de 8 virages et considérée comme la route la plus sinueuse des Etats-Unis). On l'a évidemment prise en voiture, c'est court mais intense ^^

Jour 3

Nous nous orientons vers le côté est et centre de San Francisco et commençons notre journée par le Golden Gate Park. Dommage que le temps soit un peu moche mais ce poumon vert en plein coeur de la ville est agréable! Nous en profitons également pour visiter le jardin japonais (gratuit le vendredi de 9h à 10h) et le jardin botanique (8$/personne).

Nous nous rendons ensuite à Alamo Square où nous pouvons admirer les fameuses Painted Ladies, ces jolies maisons de style victorien.

Et redescendons à la recherche de peintures murales. Il y en a des dizaines, toutes différences mais faites avec gout et continuons par Castro, le quartier gay de SF.

Nous terminons la journée à Land's End, un parc, plutôt une balade le long de la mer avec une superbe vue sur le Golden Gate Bridge.


LAS VEGAS


Nous avions réservé à l'avance 2 nuits à Vegas : une sur le Strip et une dans le vieux Vegas.

Nous avions réservé au MGM Grand Hotel et Casino****. Nous arrivons 2h avant l'heure mais, pas de problèmes, une chambre d'une trentaine de mètres carrés, 28ème étage, lit king size, tout confort, chouette vue, salle de bain en marbre nous attend! Pour la modique somme de 81$ la nuit.

Attention, à Vegas, assurez vous d'y être en semaine car le week-end les chambres coûtent 3 fois plus cher!!

Nous passons la soirée et le lendemain à faire le tour du Strip et à aller admirer les hôtels, puisque, soyons francs, Las Vegas à part jouer au Casino et traîner dans les hôtels, y'a pas grand chose à faire (enfin, pas pour moi en tous cas!).

Dans chaque hôtel dans lequel je rentrais je n'avais de cesse de me dire " mais qui a eu cette idée folle?!"^^

Le soir venu, nous allons manger (buffet) au Treasure Island (environ 20$ par personne grâce à des coupons! En fait à Las Vegas, il y a des petits stands qui permettent de récupérer gratuitement des promos pour les restos, les spectacles etc... Ça permet de manger un peu ce qu'on veut et on a franchement trouvé ça cool.

On voulait en profiter pour aller voir un spectacle du Cirque Du Soleil mais même avec les coupons c'était trop cher! (finalement, on est allé les voir à Strasbourg l'année dernière, c'était dinguissime!!)

De nuit, c'est là que Vegas prend toute son ampleur! Des néons absolument partout!!

Nous assistons au fameux show de fontaines du Bellagio sur une musique de Céline Dion!

Après une bonne nuit de sommeil et avoir traîné encore un peu sur le Strip, nous filons dans le vieux Vegas où l'ambiance est différente! On y trouve les vieux hôtels de Vegas et toutes les chapelles dans lesquelles se marier rapidement!On a hésité à se remarier pour le fun avec Ptichat!

Nous allons à notre hôtel (Golden Nugget, un des plus vieil hôtel de Vegas dans lequel nous avons réservé une chambre deluxe dans la tour Carson. Les chambres sont à l'image de l’hôtel: vintage! Rideaux à fleurs mais ça a son style! La vue est merdique, sur un parking mais à vrai dire, on s'en cogne un peu! On a payé 57$ la nuit.)

Et là, nous traînons un peu dans l’hôtel et voyons une piscine extérieure! Jamais vu ça de ma vie! Une piscine autour d'un aquarium! Dans cet aquarium des requins, des piranhas et à l'intérieur de cet aquarium, un toboggan transparent! Je réitère "mais qui a eu cette idée?!" Du coup, on va se reposer un peu au bord de la piscine et se baigner!

En début de soirée nous nous rendons à la Strastosphère, plus haute tour d'observation des Etats Unis. L'accès à la tour est payant et les attractions aussi (il est possible de prendre un billet combiné mais ça reste assez cher)

Nous testons le manège Insanity : sympa mais flippant si on regarde en bas! On en profite ensuite pour observer une partie de la ville, de nuit!

Nous revenons à notre hôtel et ressortons par une autre porte et tombons sur le Freemont Street Expérience! Jamais de ma vie je n'aurais cru voir un truc pareil!! Une rue entière, "fermée" sur le haut par des arches d'écrans qui diffusent des images et de la musique et des gens qui font de la tyrolienne. C'est une débauche de lumière, de musique, de folie...

Nous terminons la soirée en allant manger dans un buffet (un autre) et en jouant aux machines à sous dans notre casino! Je ne suis pas fan de jouer de l'argent ce qui fait que nous jouons peu et nous nous faisons un benef de 20$, c'est déjà ça! Juste, dommage que les pièces ne tombent pas, il s'agit d'un ticket qui sort avec l'argent gagné et qu'il faut aller échanger à une caisse, ça a moins de charme que le gling gling des pièces qui tombent!

En résumé, de ces 3 villes nous avons aimé :

  • la baie de San Francisco, ses différents quartiers, son ouverture à différentes cultures et Alcatraz
  • la folie de Las Vegas ( mais nous n'y retournerons surement pas
  • le parc Universal Studio de Los Angeles


Nous n'avons en revanche pas aimé:

  • Los Angeles pour son trop gros clivage entre les très riches et les très pauvres et son manque de charme